ত্রিশালে খেজুর পাতার ঝুল-ঝাঁড়ু বিক্রি করেই চলে ওদের সংসার

ফারুক আহমেদ :
জীবন জীবিকার সংগ্রামে মানুষ কত কিছুই না করে। ময়মনসিংহের ত্রিশালের বালিপাড়া ইউনিয়নের বিয়ারা দক্ষিনপাড়া গ্রামের ১৫ টি পরিবারের সদস্যদের লেখাপড়াসহ সংসারের খরচ চলে খেজুর পাতার ঝুল ঝাঁড়– বিক্রি করে।
ছোট বড় বৃদ্ধ সব বয়সের নারী,পুরুষ শিশু সবাই মিলে সকাল থেকে সন্ধ্যা পর্যন্ত করে ঝাঁড়– তৈরির কাজ। নতুনরা ছাড়াও ওই পরিবারগুলোর মধ্যে কেউ কেউ পূর্বপুরুষদের এই পেশাকে আকঁড়ে ধরে আছে। আগে খেজুর পাতার ডালের মূল্য কম থাকলেও এখন প্রতি পিছ ডালের মূল্য আড়াই টাকা করে। খেজুর পাতা, বাঁশ, প্লাস্টিকের ফিতা, সুতলি ও পরিবহন খরচ সহ ঝাঁড়– তৈরির উপকরনের ব্যয় পড়ে ৫ টাকা। এক টাকা লাভে পাইকারি বিক্রি করতে হয় ৬ টাকায়।
আফাজ উদ্দিন জানান, বাপ-দাদার কাছ থেকে শিখে ছোটকাল থেকেই তিনি এ পেশার সাথে জড়িত। মেয়েটা পড়াশুনা করলেও ৫ ছেলেরা এই কাজই করে।
হবিকুল ইসলাম বলেন, ঝাঁড়– তৈরিই আমার একমাত্র পেশা। যা লাভ হয় তাই দিয়ে সংসার ও চার মেয়ের লেখাপড়ার খরচে ব্যয় করেও কিছু আয় থাকে।